07 December, 2019

    Waar de 'hoofdgeest van de Wolga' over sprak - de pliosaurus aan de oevers van de rivier

    In dinosaurustijd veroverden gigantische wezens niet alleen land, maar ook lucht en water. En zoals gewoonlijk gebeurt, is het laatste element nog steeds het meest onoverwonnen door paleontologen (de diversiteit van het leven in de oceaan van vandaag is het belangrijkste wetenschappelijke mysterie). Oude bewoners van de diepe zee zijn overal ter wereld te vinden, en een van de recente vondsten op de rechteroever van de Wolga opende de sluier van geheimhouding over het lot van de Pliosaurs - gigantische aquatische reptielen-roofdieren van de Jura-periode.

    Eilanden in plaats van Europa

    Pliosauriërs zijn een speciale soort plesiosaurus, roofzuchtige wezens die 135 miljoen jaar op aarde hebben geleefd en worden beschouwd als een van de langstlevende waterzoogdieren en zeker de meest diverse. Plesiosauriërs hebben een ongewone lichaamsvorm, in tegenstelling tot andere gewervelde zeedieren: met vier grote flippers, een sterke schedel en een zeer lange nek. Pliosaurussen zijn een speciaal soort plesiosaurus met een grote (tot 2 meter) schedel, enorme tanden en extreem krachtige kaken, waardoor ze de hoogste roofdieren van de oceanen zijn tijdens het "tijdperk van dinosaurussen".

    Ongeveer 130 miljoen jaar geleden was Europa een veelheid aan eilanden, gescheiden door kleine ondiepe zeestraten. Tegelijkertijd waren Rusland en Scandinavië één groot eiland met een droog klimaat, vandaar dat woestijnen en semi-woestijnen op deze plaatsen bleven. Blijkbaar was er toen ook niet genoeg zoet water, en tijdens warme periodes keerden de waterlichamen uit ondiepe zoutplassen. Onder dergelijke omstandigheden bewoonde de pliosaurus, waarvan de overblijfselen werden gevonden op de rechteroever van de Wolga.

    Dolphin Skull Spirit

    De vondst kreeg de naam Luskhan itilensis, die uit de Turkse talen kan worden vertaald als "de belangrijkste geest van de Wolga". De schedel van de nieuwe soort heeft een lengte van ongeveer 1,5 meter, wat aangeeft hoe groot het dier zelf is - tot 6,5 meter. Bovendien is de schedel erg smal en vergelijkbaar met de schedels van oude rivierdolfijnen die zich met vissen voedden. Dit is het meest opvallende kenmerk van de "geest", omdat het aangeeft dat de pliosauriërs veel meer ecologische nissen konden innemen dan eerder gedacht.

    Met andere woorden, met een verandering in dieet, waren ze in staat om anatomische kenmerken in zichzelf te ontwikkelen die hielpen zich aan te passen aan nieuwe omstandigheden. Dit verklaart het feit dat de Pliosauriërs een groot uitsterven aan de grens van de Trias en Jura-periodes hebben overleefd en zich over honderden miljoenen jaren uitstrekten en uiteindelijk slechts enkele tientallen miljoenen jaren verdwenen vóór de volledige verdwijning van dinosauriërs.

    Laat Een Reactie Achter