07 December, 2019

    Vanwege wat de laatste mammoeten uitstierven

    Mensen in het evolutieproces hebben veel diersoorten vernietigd (en blijven dit helaas doen). Wolharige mammoeten - 'langharige' familieleden van moderne olifanten - worden ook vaak geregistreerd als slachtoffers van menselijke ontwikkeling. Als we de uitdrukking 'mammoeten zijn uitgestorven' horen, dan is er onmiddellijk voor onze ogen een foto van een ongelukkig dier, dat wordt achtervolgd door mensen in huiden en met speren, in een kuil gedreven, bezaaid met scherpe inzetten. Natuurlijk kon het niet zonder een man, maar de meest recente vertegenwoordigers van wollige mammoeten stierven om een ​​heel andere reden.

    Mensen hebben er niets mee te maken.

    Er wordt algemeen aangenomen dat de meerderheid van de mammoetpopulaties in de wereld is verdwenen als gevolg van een dodelijke cocktail van klimaatverandering en jacht op mensen, waarbij de laatste ongeveer 11.000 jaar geleden op het vasteland is uitgestorven. Maar studies tonen aan dat verschillende groepen mammoeten het langer volhielden. Eén populatie kon zich bijvoorbeeld tot ongeveer 4.300 jaar geleden handhaven op Wrangel Island in het Noordpoolgebied. En mammoeten op het eiland St. Paul in de Beringzee tussen Rusland en de Verenigde Staten zijn ongeveer 5650 jaar geleden uitgestorven - dit wordt tegenwoordig beschouwd als de meest nauwkeurige datering van het prehistorische uitsterven van dieren.

    Op de foto: St. Paul's Island

    Terwijl de wereld geleidelijk opwarmde na de ijstijd en de zeespiegel steeg, werd St. Paul's Island kleiner, net als zoetwatermeren erop. Hier werkte een bijzonder domino-effect: naarmate de meren kleiner werden, verzamelden zich voortdurend grote groepen dieren, waaronder mammoeten. Ze vertrapten de vegetatie rond, wat meer vuil veroorzaakte, wat op zijn beurt het resterende water nog minder geschikt maakte om te drinken. In deze situatie graven moderne olifanten gaten in de buurt van een vervuild meer om snel relatief schoon stromend water te drinken. Maar op een klein eiland hielp deze methode niet meer.

    Nergens water

    Dus de laatste mammoeten op aarde stierven van dorst. Dit blijkt uit de analyse van de bodem van het meer op het eiland St. Paul. Wetenschappers volgden ook de vermindering van schimmelsporen die meestal in de mest van grote dieren groeien. Het eiland zelf was ongeveer 14.000 jaar geleden geïsoleerd van het vasteland, en er is geen bewijs dat in de oudheid er ooit mensen woonden en de bevolking van lokale dieren beïnvloedden. De eerste boot legde hier pas in 1787 aan.

    Een ander kenmerk van lokale mammoeten is hun grootte. Dit zijn verre van de reuzen die we gewend zijn van de gevonden ijzige resten in Yakutia en Kamchatka. De inwoners van de Wrangel- en St. Paul-eilanden waren afstammelingen van de dwergmamotten Mammuthus primigenius. Hun groei was slechts iets hoger dan die van een volwassene. Dit komt door vele generaties kruisingen in een kleine populatie en veranderingen in het milieu.

    Bekijk de video: Time: The History & Future of Everything Remastered (December 2019).

    Laat Een Reactie Achter