16 December, 2019

    Wat gebeurde er na de val van de asteroïde die de dinosauriërs doodde

    Ongeveer 66 miljoen jaar geleden viel een enorme asteroïde op aarde. Hij landde precies op het Noord-Amerikaanse continent en liet een grote krater achter op het schiereiland Yucatan in de Golf van Mexico. Tegenwoordig zijn bijna alle wetenschappers het erover eens dat het deze "hallo vanuit de ruimte" was die de dinosauriërs doodde - de meest magnifieke en grote wezens die ooit op onze planeet hebben rondgelopen. En gaf een impuls aan de ontwikkeling van zoogdieren en andere diersoorten die nog steeds de aarde bezitten. Maar wat gebeurde er in de eerste dagen, maanden, jaren nadat de asteroïde met een heldere slag door de lucht vloog?

    Planeetformaat vuur

    Toen een blok van 10 kilometer met grote snelheid op de aarde stortte, veroorzaakte het tsunami's, aardbevingen en zelfs vulkaanuitbarstingen. De klap bleek dodelijk te zijn voor veel terrestrische dinosauriërs, maar het leidde niet tot de onmiddellijke dood van alle soorten, vooral diegenen die in het water leefden, ondergronds waren of zich snel konden verbergen: er was nog behoorlijk wat tijd voordat ze volledig verdwenen waren.

    Volgens een recent onderzoek door wetenschappers, waarin ze de gevolgen van de val van een asteroïde hebben gemodelleerd, tilde de kracht van de slag kleine deeltjes bevroren rotsen in de lucht - de zogenaamde sferules met een diameter van 1-2 mm. Toen deze slurry weer op de grond viel, werden de deeltjes voldoende opgewarmd om wereldwijde bosbranden te veroorzaken. Een dunne laag van dergelijke deeltjes is tegenwoordig bijna overal ter wereld te vinden.

    De sterkste bosbranden leidden ertoe dat ongeveer 15 miljoen ton as de lucht in rees. Het model toonde aan dat as verwarmd door de zon steeds hoger in de atmosfeer steeg en uiteindelijk een krachtige barrière vormde die een groot deel van het zonlicht blokkeerde dat het aardoppervlak bereikte. Tijdens deze periode was de planeet constant donker, zoals op een maanverlichte nacht.

    Twee jaar zonder fotosynthese

    Toen de lucht zelfs een beetje helderder werd, was fotosynthese op aarde meer dan anderhalf jaar onmogelijk, volgt uit de simulaties. Omdat veel planten op het land al in brand zijn verbrand, heeft duisternis waarschijnlijk het meeste fytoplankton getroffen, dat ten grondslag ligt aan de voedselketen van de oceaan. De verdwijning van deze kleine organismen heeft het hele ecosysteem van de oceaan geschokt en vele soorten zeeleven vernietigd. Het verlies aan zonlicht veroorzaakte ook een scherpe daling van de gemiddelde temperaturen op het aardoppervlak - met 28 ° C op het land en met 11 ° C boven de oceanen.

    Terwijl het aardoppervlak afkoelde, absorbeerde de as die zonlicht blokkeerde, integendeel zijn stralen en verwarmde de stratosfeer. Hoge temperaturen veroorzaakten de vernietiging van de ozonlaag, die zich versterkte na de interactie van waterdamp met waterstofverbindingen. Als gevolg hiervan, nadat de roetlaag was verdwenen, overspoelden destructieve doses ultraviolette straling de aarde, die de ozonlaag niet langer kon bevatten.

    Ondanks de nieuwste gegevens die zijn gebruikt voor het modelleren, kan deze simulatie nog steeds niet absoluut nauwkeurig worden genoemd. Ten eerste namen ze voor haar een model van de moderne aarde, en niet degene die 66 miljoen jaar geleden bestond - met een verschillende mate van gasconcentratie, inclusief een hoger niveau van koolstofdioxide.

    Ook in de simulatie werd rekening gehouden met de gevolgen van de uitbarsting van vulkanen en zwavel, die vrijkwam uit de aardkorst na een botsing met een asteroïde. In theorie zou dit leiden tot een toename van reflecterende sulfaataërosolen in de atmosfeer, dat wil zeggen ook weerspiegeld in het verlichtingsniveau en de temperatuur van de planeet.

    Laat Een Reactie Achter